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SharePoint und Office 365 Blog

Multi Farm hilft – Gründe warum eine SharePoint Farm nicht ausreicht

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Sobald SharePoint in einem Unternehmen intensiv genutzt wird, stossen verschiedene Interessen oder Anforderungen aufeinander. Gerade wenn unterschiedliche Business Use Cases auf SharePoint abgebildet werden, kommt es zu Interessenkonflikten bezüglich Verfügbarkeit, Flexibilität und Upgradefähigkeit. Die Lösung dieser Konflikte ist häufig ein Verteilen der Use Cases auf verschiedene SharePoint Farmen.

Eine bereits bestehende Farm aufzuteilen ist aufwändig und dadurch teuer. Darum muss eine Multi Farm Strategie früh beim Aufbau einer SharePoint Plattform ins Auge gefasst werden.

In diesem Blog Post nenne ich Gründe, welche für eine Multi Farm Strategie sprechen. Zuerst aber die Gründe welche dagegen sprechen. Denn egal welche Verteilung man nimmt, es sind immer dieselben Argumente:

  • Der Aufbau einer zusätzlichen Farm ist mit Kosten für Hardware, Softwarelizenzen sowie Arbeit verbunden.
  • Der Betrieb von mehreren Farmen ist aufwändiger. So müssen z.B. Updates auf verschiedenen Farm eingespielt werden. Jede Farm muss gesichert und überwacht werden.
  • Aus Usability Sicht ist eine Integration zwingend. Es muss ein Weg gefunden werden, wie Search, Navigation aber auch User Profiles Farm-übergreifend funktioniert.
  • Das Durchsetzen von Regeln (Governance) ist in einer Multi Farm Umgebung anspruchsvoller.

Eine Multi Farm Architektur hat aber auch Vorteile bzw. ist manchmal zwingend notwendig. Nachfolgende die Gründe für eine SharePoint Server Multi Farm Architektur.

Geo Location

Häufig wird für jede geographische Region eine eigene SharePoint Farm betrieben. Am Hauptsitz z.B. in Europa steht eine zentrale SharePoint Farm, während in Amerika sowie in Asien je eine „Regional Farm“ aufgebaut wird. Dokumente, welche Unternehmensweit genutzt werden liegen auf der „Central Farm“. Nur lokal genutzte Daten bleiben auf der „Regional Farm“.

  • Der Zugriff auf die lokalen Daten ist schneller. Man kämpft nicht mit einer hohen Latenzzeit. Davon profitieren vor allem Nutzer aus Asien und Australien.
  • Über das WAN werden weniger Daten übermittelt.

DMZ

Funktionale Trennung

Während auf einer Farm nur die Out-of-the-Box Funktionen genutzt werden, dürfen auf einer zweiten Farm auch Customizations installiert werden. Standard Collaboration läuft somit auf einer SharePoint Umgebung, auf welcher (praktisch) kein Custom Code ausgeführt wird. Eine Multi Farm Architektur für die funktionale Trennung macht vor allem Sinn, wenn Custom Code Lösungen vorhanden sind. Mit dem SharePoint App Model von SharePoint 2013 ist das Thema nicht mehr so relevant.

  • Der Betrieb einer SharePoint Farm ohne Customizations ist einfacher.
  • Custom Code führt nicht zu Fehlern und schlechter Performance beim Nutzen der Out-of-the-Box Funktionen.
  • Service Packs und Cumulative Updates lassen sich auf der SharePoint Standard Farm schneller installieren.
  • Ein Upgrade der SharePoint Farmen kann unabhängig von einender erfolgen. Die SharePoint Standard Farm kann früher aktualisiert werden.
  • Für jede Farm können andere Regeln (Governance) gelten.

Funktionalle Trennung

Verfügbarkeit

Eine Auftrennung der Workloads nach Service Level Agreement (SLA) vereinfacht den Betrieb und senkt das Risiko, eines Ausfalls einer kritischen Anwendung. Zwei oder gar drei SharePoint Server Farm stellen ein anderes SLA zur Verfügung. Auf der „Gold“ Farm laufen nur die Anwendungen mit der höchsten SLA Stufe. Die Serverrollen sind redundant, die installierten SharePoint Erweiterungen werden genau geprüft und die Governance ist sehr streng. Auf der „Silver“ bzw. „Bronce“ Farm wird ein tieferer Service Level garantiert, dafür sind auch die Regeln lascher und, falls eine interne Verrechnung stattfindet, die Kosten tiefer.

  • Kritische Anwendungen haben eine höhere Verfügbarkeit.
  • Side-Effects von unkritische Anwendungen beeinträchtigen nicht die kritischen Anwendungen.
  • Die Komplexität der Farm nimmt ab, da pro Farm weniger Anwendungen betrieben werden.
  • Weniger Custom Code führt zu einem stabileren Betrieb.
  • Ein gestaffelter Upgrade ist möglich.

Hybrid

Auch eine Hybrid Lösung mit SharePoint On-Premise und Office 365 kann aus dem Multi Farm Aspekt betrachtet werden. So kann man auf Office 365 bzw. SharePoint Online unkritische Daten ablegen, während auf der SharePoint Farm On-Premise die sensitiven Daten liegen. Nutzt man Office 365 für die Standard Collaboration, liegen auf der On-Premise Farm weniger Daten, was den Betrieb vereinfacht. Ein typischer Workload für Office 365 ist auch OneDrive for Business.

  • Nutzer der Office 365 Collaboration Bereiche profitieren von den neusten Features wie Mobile Fähigkeit, Delve, Search, Office 365 Video, etc.
  • Auf OneDrive for Business kriegt jeder Nutzer 1 TB Speicher.
  • Sensitive Inhalte bleiben On-Premise auf den eigenen Servern.
  • Datenmenge auf On-Premise Systemen ist kleiner, was den Betrieb viel einfacher und dadurch günstiger macht.
  • Die Betriebsverantwortung für die Office 365 ist kleiner. Die IT kann sich mit anderen Themen beschäftigen.

Sicherheit

Viele Firmen setzen aus Sicherheitsgründen auf eine Multi Farm Architektur. Häufig baut man für die Extranet Funktionalität, manchmal auch für den mobilen Zugriff eine zweite SharePoint Farm in der DMZ. Auch wer eine Public Website auf SharePoint betreibt ist mit einer separaten Farm für die öffentliche Website gut beraten.

  • Zusammenarbeit mit Kunden, Lieferanten und externen Partnern über ein Extranet.
  • Interne Daten sind geschützt.
  • Mobiler Zugriff ist möglich.

DMZ

Compliance

Wenn es der Gesetzgeber verlangt, dass Daten gesondert gespeichert werden, dann hat man keine andere Wahl. Gewisse Daten müssen zwingend innerhalb des Landes liegen. Andere Gesetze und Richtlinien besagen, dass ein Teil der Daten auf separaten Systemen oder innerhalb einer Tochtergesellschaft gespeichert werden müssen. Werden die Vorgaben des Gesetzgebers nicht eingehalten, kann SharePoint nicht genutzt werden. Die Entscheidung fällt in solchen Situationen meistens klar aus.

  • Vorgaben des Gesetzgebers werden eingehalten.
  • SharePoint kann für Business-kritische Anwendungen genutzt werden.

Compliance

Integration

Was aus technischer Sicht Sinn macht, ist für den Benutzer nicht praktisch. Darum muss man den auf verschiedenen SharePoint Farmen verteilte Work Load aus Gründen der Usability wieder integrieren. Eine Integration besteht aus verschiedenen Elementen.

  • Navigation: Es ist ein Konzept notwendig, wie die Top Navigation über alle Farmen identisch oder ähnlich ist. Dazu kann eine Managed Navigation eingesetzt werden oder mit JavaScript eine eigene Lösung realisiert werden.
  • Design: Wird das Erscheinungsbild mit einer eigenen Master Page oder einem Theme verändert, so muss dies auf allen Farmen angewendet werden. Denkbar ist, dass durch ein Detail dem Benutzer angezeigt wird, auf welcher Farm er sich befindet (z.B. Länderflagge für Standort). Ein gänzlich unterschiedliches graphisches Design sollten Farmen aber nicht haben.
  • Search: Die Suche eignet sich sehr gut für eine Integration. Entweder crawlt eine Farm sämtlichen Content auch der anderen Farmen. Es ist aber auch denkbar, mittels „Remote Result Sources“ auf den Resultatseiten auch Suchresultate der anderen Farmen anzuzeigen.
  • User Profile: Die User Profile Service Application lässt sich auch Farm übergreifend einsetzen. Trotzdem erfordert dies einige Planung: Die User Profiles Service Application darf nicht über WAN Links verwendet werden. Andererseits ist es Unsinn einem Benutzer mehr als ein OneDrive for Business anzubieten. Zu beachten gilt auch, dass viele Social Features auf der MySite bzw. auf die OneDrive for Business Site basieren. Dieser Teil schreit quasi nach einen Proof-of-Concrept.
  • Managed Metadata: Die Managed Metadata Service Application kann von mehreren Farmen geteilt werden. Damit kann man erreichen, dass überall dieselben Terms sowie dieselben Content Types zur Verfügung stehen.

Mehr Informationen zur Integration der verschiedenen Service Applications findet man z.B. unter Multi-farm architectures with SharePoint Server 2013.

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